MARIO VAN BRAKEL
is geboren in 1961 te Tholen, groeide op in de bossen van West- en Midden-Brabant. Na zijn middelbare schooltijd bezoekt hij de grafische school St. Lucas in Boxtel. Daarna volgt hij de afdeling illustratief /vormgeving aan de Koninklijke akademie voor kunst en vormgeving te 's-Hertogenbosch en - weer later- de afdeling vrije grafiek en schilderen aan de akademie St. Joost te Breda. Gedurende zijn studietijd maakt hij veel reizen door Europa, een werkreis naar de Verenigde Staten, en woont en werkt ca. een jaar in Parijs en Honfleur (Normandië) waar hij een lithografisch atelier heeft. Na zijn afstuderen in 1989 is hij een tijdlang werkzaam als vrij kunstenaar, exposeert met schilderijen en grafiek, en houdt zich bezig met schrijven en illustreren, zowel vrij als in opdrachtverband. De opdrachten voor illustratief werk krijgen echter steeds meer de overhand. Zijn klantenkring bestaat uit literaire of educatieve uitgeverijen zoals Querido en Malmberg, en banken en  bedrijven zoals Postbank, ING-groep, PTT-post e.a. Hij werkt aan enkele grote CD-rom- en internetprojekten, ontwerpt affiches en boekomslagen. Zijn passie voor literatuur en vrije kunst blijft. Hij vertaalt en schrijft poëzie, ontvangt een auteurshonorarium van het Letterengenootschap voor Het lied van Osman, een lang episch gedicht, en in 2000 komt zijn eerste kinderboek uit, het Dagboek van August Tholen. Naar aanleiding daarvan wordt hij gevraagd deel te nemen aan de biënnale in Bratislava, en de tentoonstelling 50 Oranges op de kinderboekenbeurs te Bologna waar Nederland in 2001 guest of honour is en 50 Nederlandse illustratoren afvaardigd. De tentoonstelling gaat op wereldtournee en doet o.a. het Stedelijk te Amsterdam aan. In 2009 verschijnen een door hem geschreven en getekend prentenboek, Maximiliaan en het bedmonster (uitgeverij De Vier Windstreken) en de jeugdroman Het zwijgen van de vossen (uitgeverij Clavis). Mario van Brakel geeft o.a. gastlessen op hogeschool Saxion (afdeling Kunst) te Enschede.